農家で蕎麦を食べる~長野から新潟へ④

 さぼりがちなブログを更新。人に会うと異口同音に「この頃、ブログ更新していないね。」と、言われるので申し訳なく思う。日々バタバタ過ごしてはいるが、更新する時間が全く無いわけではないし、ぽちぽち進めて行こうと思う。
 ここ数年、のどぐろを食べるのを楽しみに、せめて年に一度は新潟の出雲崎に行こうと決めて、出かけている。それが、昨年から少々大所帯となって、とうとう今年は8人乗りのレンタカーを借りて、それに大人6人と、酒を積み込んでのツアーとなってしまった。
 このツアーの昼飯は、蕎麦と決まっている。二泊三日の旅だから、昼飯は3回ある。1日目は、信州松本の「浅田」、2日目は妙高の「こそば亭」、そして3日目は・・・

 新潟県の長岡には、数年前から米でお世話になっている田中家がある。私が家で心おきなく食べる米は、混じり気のないコシヒカリ。田中衛氏が丹精込めて作る逸品だ。田中家の田圃は高地にある為、昨年も今年も夏の猛暑にさして影響されず質の良い米が採れている。
 玄米で送ってもらうその米を食べる分だけ、精米機にかけ、中川一辺陶先生にお願いして焼いてもらった、ウォーターシール効果がある加圧土鍋で炊いている。羽釜、鉄釜、普通の土鍋といくつか試したが、一辺陶作の加圧土鍋にかなうものはなかった。
 使う水は、桜島の温泉水。いい加減で、いつでも手を抜く私だが、旨い飯を炊く為には妥協は出来ない。米は炊きあがって、10分程放置。土鍋の圧力が抜けるプシュッという音がしたら、蒸らしが終わって蓋を取ってもよいという合図だ。
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 ふわりと湯気が立ちこめ、つややかな飯粒が白銀のごとく輝いている。これが確認できた瞬間、心の中では自然に稲穂のように頭を下げてしまう。
 茶碗によそった飯が旨いと云うことは、何よりの事だ。全ては、田中のオヤジのお陰である。

 ちょっと前置きが長くなったが、この田中のオヤジは、実は蕎麦も作っている。政府が提唱している減反政策の為だ。理不尽な話だが、そのお陰でプロの職人が打つのとはひと味違う本来の田舎蕎麦を我々は味わえたのだ。

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前夜2時までかかって打ってくれた蕎麦。山芋のつなぎと、ふのりのつなぎ。

 普段、あの店この店と蕎麦は割合神経を遣って食べているが、どうしてしっかりした甘みがあり、もちもちとした食感があった。正直に旨かった。
 オヤジと蕎麦や米の話をしていると尽きることがない。よく研究しているし、何より蕎麦作りや米作りを愛しているのだ。そうして出来た米や蕎麦を居ながらにして味わえることへの感謝の念を忘れぬようにせねばなるまい。

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by oishiimogumogu | 2011-11-25 20:29 |


酒・食・器そして旅のたわごと・・・


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